Чем отличаются солнечные панели от солнечных коллекторов?

Данная статья не является научной работой, но я надеюсь, она поможет разобраться тем людям, которые интересуются альтернативной энергетикой в вопросе «Чем отличаются солнечные панели от солнечных коллекторов?».

Для начала несколько определений простыми словами:

Солнечная панель – это устройство, с помощью которого солнечный свет преобразовывается в электричество. Зачастую солнечные панели называют солнечными батареями, а более осведомленные говорят фотоэлектрические модули (сокращенно ФЭМ).  Первые образцы солнечных панелей были разработаны в середине прошлого века, а родоначальником данного устройства считается Джакомо Луиджи Чамичан. Основным элементом солнечных батарей является кремний.

Солнечный коллектор, его определение очень качественно и ёмко, на мой взгляд, описано в Википедии, - это устройство для сбора тепловой энергии солнца. Иногда солнечные коллекторы  называют гелиоустановками, порой такое определение вводит в заблуждение и люди думают, что там каким-то образом используется гелий.  На самом деле всё гораздо проще, «гелиос» в переводе с греческого языка означает солнце, отсюда и название гелиоустановка, а упрощенно это означает солнечная установка. В середине солнечного коллектора, находится теплоноситель (то есть элемент, который поглощает солнечное тепло и дальше передаёт его в систему). Как правило, гелиоустановки используют для нагрева горячей воды в водопроводе или отопления, но это далеко не весь перечень возможностей.

С определениями на этом закончим и перейдём к функционалу данных устройств, а также к их содержимому более подробно.

Функциональное назначение солнечных панелей - выработка электричества, а солнечных коллекторов - выработка тепловой энергии. Думаю, что с солнечными панелями (батареями) всё предельно ясно, мы их используем для того, чтобы получать электричество и, вследствие этого, у нас появляется возможность совершенно бесплатно заряжать телефоны, аккумуляторы, освещать дома,  дороги. А с 2012 года в Украине появилась возможность зарабатывать на солнечных панелях, - продажа электроэнергии государству по «зеленому тарифу» (об этом будет отдельная статья). Напомню, солнечная панель в основной своей массе состоит из пластин кремния (фотоэлектрические преобразователи), всё остальное - это конструктивные элементы: алюминиевая рама, стекло.

Функциональное назначение солнечных коллекторов, как уже ранее упоминалось, - это горячее водоснабжение и отопление, поддержание температуры в бассейнах, нагрев аккумулирующих ёмкостей и даже опреснение воды. По видам различают два основных типа коллекторов:

1) плоские коллектора, они чем-то похожи на солнечные панели, но гораздо тяжелее, и содержат в себе элемент, поглощающий солнечное излучение (абсорбер), теплообменник (проще сказать трубка), по которой движется теплоноситель (жидкость, чаще всего гликоль, но не редкость и вода), а также теплоизолирующий слой, чтобы не терять поглощённое солнечное тепло;

2) вакуумные коллектора, их отличить очень просто они состоят из стеклянных вакуумных трубок и теплообменника и конечно же рамы на которой всё вышеперечисленное крепится.

Вот так всё просто, надеюсь, что данная статья внесёт некую ясность в понимании того как можно отличить солнечные панели от солнечных коллекторов, а также поможет разобраться в двух основных видах гелиосистем.